Bei einem Webfilter, der allgemein als „Contentfilter“ bezeichnet wird, handelt es sich um Software, die die Webseiten einschränkt, auf die der Benutzer über seinen Computer zugreifen kann. Diese Filter können auf einer Whitelist oder einer Blacklist beruhen: Erstere erlaubt den Zugriff auf Websites, die von der Person, die den Filter eingerichtet hat, konkret ausgewählt wurden. Letztere unterbindet den Zugriff auf nicht erwünschte Websites, die durch die im Filter installierten Standards definiert werden. Diese Programme prüfen die URL der gewünschten Website, durchsuchen den Inhalt der Website nach Schlüsselwörtern mit Einschränkungen und entscheiden dann, ob die Verbindung blockiert oder zugelassen wird. Filter werden oft als Browsererweiterung, als eigenständiges Computerprogramm oder als Teil einer gesamten Sicherheitslösung installiert. Sie können jedoch auch auf Netzwerkseite entweder vom Internetdienstanbieter oder von einem Unternehmen installiert werden, um den Webzugriff mehrerer Benutzer gleichzeitig zu beschränken. Einige Suchmaschinen bieten zudem rudimentäre Filter, um nicht erwünschte Seiten aus den Suchergebnissen zu entfernen.

Filtersoftware

Für Web-Filter-Software gibt es hauptsächlich zwei Kundengruppen: Eltern, die nicht möchten, dass ihre Kinder auf Inhalte zugreifen, die sie als unerwünscht oder ungeeignet erachten, und Unternehmen, die ihre Mitarbeiter daran hindern möchten, auf Websites zuzugreifen, die nicht ihre Arbeit betreffen. Web-Filter werden im Allgemeinen auch als Präventivmaßnahme gegen Schadsoftware genutzt, da die Filter den Zugriff auf Websites blockieren, die häufig Schadsoftware hosten, z. B. Websites im Zusammenhang mit Pornografie oder Glücksspielen. Fortschrittliche Filter können sogar verhindern, dass Informationen über das Internet versendet werden, damit keine vertraulichen Daten offengelegt werden.

Es gibt Möglichkeiten, Webfilter zu umgehen, z. B. durch einen webbasierten Proxy, die Verwendung fremdsprachiger Seiten oder den Einsatz eines VPN zu einem persönlichen Proxy-Server. Wegen dieser Schlupflöcher müssen Netzwerkadministratoren oder besorgte Eltern sicherstellen, dass die von ihnen ausgewählten Filter mehr können, als nur den Zugriff auf bestimmte Websites zu blockieren oder zu erlauben.


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